donderdag 15 oktober 2015

The Drunken Botanist: Grow your own cocktail!

Foto beleefd geleend van www.drunkenbotanist.com.

In het licht van de ogenschijnlijk onstuitbare gin-tonic-hype wilde ik het eens hebben over een leuk boekje dat ik al een tijd op de plank heb staan. Het heet The Drunken Botanist’, de titel sprak me uiteraard direct aan, en het is geschreven door Amy Stewart, auteur van verschillende plant gerelateerde boeken. Het is geen gangbaar tuindersboekje, daarvan zijn er al genoeg, Amy heeft een originele kijk op het plantenrijk. In 2009 verscheen van haar hand al het boek ‘Wicked plants, The Weed That Killed Lincoln's Mother & Other Botanical Atrocities’. (Need I say more?) In The Drunken Botanist’ vertelt Amy in detail welke alledaagse planten, en soms dieren in het geval van Mezcal,  er aan de basis staan van exotische en minder exotische alcoholische dranken. Dat van druiven wijn wordt gemaakt, dat weet zelfs de geheelonthouder, maar waarvan wordt Bourbon gemaakt of Cynar of Absinth? Amy weet het en deelt het, in opgewekte schrijfstijl met veel achtergrond informatie en goeie recepten voor bijzondere cocktails. Inspiratie voor het boek is haar liefde voor de gin-tonic. Het grappige is dat niet alleen gin vol met plantonderdelen zit, waaronder uiteraard de jeneverbes, maar dat ook tonic van een plant wordt gemaakt, de Cinchona (= boom) om precies te zijn. Het zowel medisch zeer waardevolle als smaakvolle kinine wordt aan de schors onttrokken en vind je terug in drankjes als tonic. Ik vind dat leuk om te weten. Dat is toch ook leuk om te weten?
Over vooroordelen gesproken. Aanvankelijk dacht ik dat mevrouw Stewart een bejaarde Britse tuinier was, zo eentje met een rieten hoedje en lang grijs haar, die zijn er namelijk veel en die weten ook veel, maar zijn vaak wat saai. Maar toen ik op haar website keek, bleek ze een jonge kortharige Amerikaanse blondine te zijn, met bril, een beetje een nerdy typetje dus. Dat werpt toch een heel ander licht op de zaak. In potentie een onweerstaanbare combinatie, zo’n brave jongedame die de meest exotische cocktails uit haar hoge hoed tovert. De ideale gastvrouw. Ze is dan een ook een veelgevraagd gastspreker annex cocktailshaker. Dat ze waarschijnlijk ook grondig onderzoek heeft moeten doen en proeven is overigens niet aan haar af te zien. Saillant detail: ze woont in Eureka, Californië.
Het boek is een doorwrocht en mooi verzorgd werkje en ik raad het iedereen aan die van planten, wildplukken, drank en gin-tonic houdt. Amy heeft ook een bijzonder informatieve website met recepten en een reeks vermakelijke instructieve filmpjes over het bereiden van verschillende cocktails. Inclusief handzame tuinderstips over het verbouwen van je eigen cocktail ingrediënten: ‘Grow your own cocktail’! Dat klinkt me eerlijk gezegd als muziek in de oren. Cheers!




Op 19 augustus 2015 verschenen in flessenpostuitbergen.nl.

maandag 5 januari 2015

Wat je moet (w)eten

Porta Palazzo markt, Turijn oktober 2014


Ik heb medelijden met de onnozelen die op dit moment met het weinige beetje doorzettingsvermogen waarover ze beschikken zich aan hun voorgenomen strenge diëten proberen te houden. Toegegeven, veel kunnen er dat niet meer zijn zo ver in de tweede week van januari, maar evengoed zou ik ze eens goed in het gezicht willen slaan en zeggen: denk na! Waarom denk je dat je nu wel ineens 20 kilo af gaat vallen als je dat de rest van het jaar niet kunt? Gebruik je gezond verstand! Neem je liever voor je eens te verdiepen in de oorzaak van je totaal gebrek aan inzicht in je eigen levensstijl, of beter: voedingsstijl. Al sinds 00.01van dit jaar, volgens de Chinese kalender het jaar van het schaap of de geit overigens, word je via alle mogelijke media om je oren geslagen met diëten. Maar denk je heus dat als je dat boek voor 40 euro koopt en een maand leeft op die uit ontraceerbare componenten bestaande shakes dat je structureel afvalt en gezond wordt? Vergeet het maar. Helaas probeert zelfs de voorheen zo betrouwbare Consumentenbond een graantje mee te pikken van deze collectieve januarihysterie met die minigids Dieet van ze. Maar een dieet gaat je niet helpen. Er is maar een oplossing om beter in je lijf te gaan zitten en dat is minder eten en meer bewegen. En met eten bedoel ik echt eten, drie maaltijden per dag, en veel groenten en fruit. En dat blijkt nou juist zo moeilijk te zijn voor ons stervelingen: echt eten gelardeerd met een gezonde dosis zelfbeheersing en een snufje verstand. Je hebt vast wel eens de naïviteit van de deelnemers aan ‘Secret eaters’ gezien, ze claimen echt geen enkel idee te hebben hoe ze 300 kilo zijn komen te wegen; ze eten amper iets voor ontbijt, slaan het zelfs soms over, tussen de middag een blaadje sla en ’s avonds een kommetje rijst met gestoomde of rauwe groenten. Jammer voor hen en gelukkig voor ons heeft de producer camera’s in het hele huis opgehangen en kunnen wij ons verbazen over de wanstaltige schranspartijen van deze ongelukkigen. De hele dag door vreten ze, al hangend boven de frituurpan, de patatten rechtstreeks uit het vet in de mond proppend, staand voor de magnetron wachtend op die opgewarmde ondefinieerbare bruine stukken vette ellende, of gewoon zittend in de koelkast, onder het bed, in de auto en maar eten, eten, eten. Ik ga ervan uit dat dit gechargeerd is en dat niet iedereen die met overgewicht kampt dit te danken heeft aan zijn totale gebrek aan zelfinzicht en vermogen tot zelfcorrectie, maar we mogen voorzichtig concluderen dat er een beest in ons allen schuilt en dat beest heeft HONGER!! Mijn ongevraagd advies: tem dat beest, zorg dat je lekker eet. Drie keer per dag is echt voldoende en eet in godsnaam echt en vers voedsel. Volg Michael Pollan’s eenvoudige stelregel: ‘koop niets wat je overgrootmoeder niet als voedsel zou herkennen’. Als je dan toch zo graag een boek wilt kopen, koop er dan een van Jonathan Karpathios, Annette van Ruitenburg, Jamie Oliver, Claudia Roden, Elizabeth David of Hugh Fearnley-Whittingstall van River Cottage, zij weten hoe je met minimale inspanning en met lekkere en betaalbare verse ingrediënten elke dag weer een heerlijk maal op tafel zet. Wees aardig voor jezelf en maak van je lijf geen vuilnisvat. Zet hem op, je kan het!


Verscheen begin 2014 in flessenpostuitbergen.nl, maar blijkt nu de superfood hype hardnekkig aanhoudt, nog steeds relevant.